2014年4月29日

遲到20年的學分—見證Michael Finley的第二春

Michael Finley @ UW-Madison AAE

Michael Finley是威斯康辛大學麥迪遜分校(UW-Madison)有史以來出產過最好的NBA球員,他生涯前期效力於小牛隊,當Nowitzki的好搭檔,兩度全明星。後期轉到馬刺隊當稱職的綠葉球員,07年拿下總冠軍,10年被交易到波士頓之後高掛戰袍,這征戰球場15年的沙場老將,資深球迷一定都不陌生。

今早瀏覽行事曆,赫然發現農經系的網頁上寫著有系友座談會,Dallas Mavericks的Michael Finley,將以”When The Ball Stops Bouncing, the Crowd Can Keep Cheering!”為題,回到學校座談。

系友座談會!?從來沒想到NBA明星球員會以這麼低調的方式回到學校。

原來,Finley 1995年參加NBA選秀時,還有些學分沒有完成,等於大學沒有畢業,學校也很優惠,將他學籍一直保留。

他說,這些年間他一直很想完成學業,很多球員會利用暑假時間修課,但他一直忙著參加各種活動抽不出身。在太陽隊和馬刺隊的時候,都有當地的大學叫他去拿張文憑,他卻看不上眼,一日Badger*,終身Badger,如果要畢業,一定要拿UW-Madison畢業證書。

這一拖就將近20年,今年41歲的他,終於找到時間完成學業。他的主修是Agricultural Business Management,這學期跟著一位農經系教授選了3學分,我猜是的特殊安排的一對一授課吧,這3學分拿到之後,他就可以正式拿到學士學位,這一路走來,還真漫長。

趁著Finley到校,教授特地在中午時間安排了系友座談,請他聊聊離開球場之後的人生。

系上沒有大肆宣傳這活動,小小教室竟然只做了半滿,不過這倒也符合Finley個性,前NBA明星走進教室,穿著一個略嫌寬大的西裝,帶著些靦腆地走上講台,絲毫看不出明星的架子。

他一開場,就說自己很懷念大學時光,當年他來UW-Madison讀書,想要的是大學學位,沒有想過什麼NBA。直到大二打出成績之後,才有球探跟他說他有潛質挑戰NBA。他說,讀大學,不只是讓他在NCAA精進球技,也讓他學會獨立管理生活,變成一個更成熟的人,對於往後人生有很大的幫助。

演講中,他跟我們分享了離開賽場之後的人生。他對作生意有興趣,觸角很廣,投資了一個淨水設備公司、一個伏特加公司、在芝加哥搞一些房地產,不過花最多心力的,是他的電影公司和在小牛隊擔任的Mark Cuban的助理。

Finley喜歡看電影,退休之後,找了幾位製作人學習如何跨入電影界,隨後成立了Follow Through Productions公司,該公司已經製作4部院線片,包括風評不錯的《白宮第一管家》(The Butler),目前也開拍一部有關「球鞋蒐集狂人」的紀錄片,他說他背包裡還放著劇本準備閱讀,還請大家多多支持他公司的電影。

此外,他還在小牛隊球團裡擔任Mark Cuban的特助,主要負責球團、教練和球員間的溝通,像是今年季中Devin Harris**有些事情不敢跟教練說,就在他協調之下皆大歡喜。言談之間,他對老闆Cuban讚譽有加,不斷盛讚他是商業天才,自己從工作中學到很多。

在問答時間,有人問他對於NCAA大學球員領薪水的看法,這議題最近在美國發燒,主要因為各大專院校從大學球隊賺了大把銀子,學生球員卻分不到好處,更尤甚者,最近西北大學的足球隊還成立工會,為自己爭取權益。

Finley說,大學生活對運動員養成有很大幫助,只有少數像LeBron之流的球員才真正適合跳級,其他98%的高中球員都沒有準備好,反而會在NBA適應不良。如果可以,他覺得人人都應該唸完大學4年。而大學應該給予球員適當的合法賺錢管道,才不會過度剝削,對於組工會,他則不置可否,認為還是大環境制度面的問題。

我也抓住機會發問,請他談談馬刺對和小牛隊不同的組織文化。他說,呵呵,兩個球團的文化真的差很多,而且球員也會在不知不覺感染到一些球團的性格。

馬刺隊老闆Peter Holt人很隨性,而Popovich真的如大家所說一般嚴格,他剛過去的時候也很怕他,不過後來發現他人真的很好,除了籃球之外還可以當人生導師。馬刺隊有放假的習慣,Popovich還特地叮嚀Finley放假日不能進場練球,不然他會親自去球場找他。馬刺隊規矩很嚴明,一切都照著那個「體系」(system)運作,而這個勝利公式也被證明很有效。

反之,小牛隊完全就是Mark Cuban的個性,可以說是有組織的混亂(Organized Confusion!?),儘管如此,大家也都適才發揮。不同的管理風格,很難論斷優劣,兩者可以很成功。

我追問他季後賽第一輪要支持誰,他說現在身在小牛球團,一定要支持小牛囉。

演講結束,他親切的留下來跟大家聊天,一點架子也沒有。學校行政人員特地來感謝Finley,說他這些年一直很照顧威斯康辛的籃球校隊,人人都把他當成榜樣。幾位年約50的系辦小姐也搶著跟他合影,嘰嘰喳喳談起Finley的當年事蹟,資深迷妹無誤。還有年近90的老人顫巍巍地開口,竟問他:”Does being tall help?”,眾人笑成一團。

當年在籃球場上一次次劇力萬鈞扣籃的Michael Finley,脫下球衣,換上西裝,正在他的商業道路上開展人生第二春。他內斂謙和態度的背後,依舊閃著熠熠星光。

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*Badger是「獾」,UW-Madison的吉祥物。
**Devon Harris是目前在NBA征戰最優秀的Badger。

Michael Finley生涯成績: Basketball Reference

最後,貼上Finley的精華影片,向這位一代名將致敬!



Michael Finley @ UW-Madison AAE





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