2013年5月1日

羅斯福新政的建築遺產:馬里蘭綠帶社區(Greenbelt, MD)

Greenbelt, MD。2013.03

美國馬里蘭州的綠帶社區(Greenbelt, MD)位於華盛頓特區北郊,捷運綠線的底站,生活機能堪稱便利,又因鄰近馬里蘭大學(University of Maryland-College Park)之故,聚居了不少研究生,也是雅婷7年前剛到美國時的落腳處,當年她跟美國室友合租了一個公寓,開始留學生活。

那兩年間,我每一兩個月都會在I-95號高速公路飆車6小時到馬里蘭約會,在綠帶社區留下過很多美好回憶。

數年後,我們搬到威斯康辛州繼續念博士班,在一個有關美國農業歷史的課堂上,我們討論起當年羅斯福新政的各種政策,藉由學術論文,我才赫然發現,當年住過的那個綠帶社區原來是一個巨大人工造鎮計畫,在美國城市規劃史上是很重要的里程碑。讀到論文的那一刻,只後悔當年沒認真看綠帶社區幾眼,我們只依稀感覺那個社區跟美國千篇一律的郊區規劃不太樣,卻又說不太上來。

時隔五年,我回到華盛頓特區作訪問研究,特地抽空回綠帶社區懷舊。

1930年代,美國經濟大蕭條,羅斯福總統為了挽救經濟,開始擴大政府支出增加公共就業,他為了解決聯邦政府員工的住房問題,在華盛頓北郊大興土木實行人工造鎮,這計畫由新政的重要推手之一Rexford Tugwell負責,羅斯福夫人Eleanor Roosevelt也參與規劃。

綠帶社區本質上是一個巨大的社會實驗,居民入住得經過篩選,需要認同理念並積極參與社區生活,街道規劃反映了當年大有為政府的理想,有大面積的公共綠地,有人車分離的街道,有社區農園,甚至連房屋所有權都是由合作社的形式經營,期望打造一個自給自足過著民主生活的好社區。

除了馬里蘭的綠帶之外,俄亥俄州的綠丘(Greenhills, OH),威斯康辛州的綠谷(Greendale, WI)都是當年羅斯福新政的「綠社區」。

我還參觀了綠帶社區博物館(Greenbelt Museum),這博物館只有每週日下午開放,完全由志工維護,我參觀當天由一對已經在本社區生活50年的老爺爺奶奶負責解說,他們基本上就是活生生的歷史教科書。

博物館館址就是最早完工的公寓之一,現地保存之後,屋內收藏了居民捐贈的各種古董,還原社區當年剛創立時的面貌。在一對一詳細的導覽之下,那些巨型的收音機,笨重的電冰箱,促狹的臥室,一一鮮活了起來。

綠帶標準形式的連棟公寓大多沒有改建,依然由合作社的形式存在著,不過60、70年屋齡的老房,在今日標準看來顯得十分狹小,當然也不如當年受歡迎。而此地組成的居民早已滄海桑田,早年社區只有白人能入住,今日這裡各族裔混居,尤其南亞地區的留學生為大宗。大多居民可能也跟我們當年一樣,不清楚社區的歷史意義,羅斯福的烏托邦理想,已經隨著時代褪色。

今日的綠帶,外觀已經跟馬里蘭州附近其他郊區沒有多大分別,只能從那些螺旋形把居民纏繞到社區中心的道路設計看出一些端倪。如果你有心考察,你還會發現社區的小小徒步商業區很有特色,有社區電影院,社區合作社超市(Co-op),信用合作社,還有合作社咖啡店(New Deal Cafe),都是羅斯福新政留下的痕跡。

上面所介紹的一切,乍聽之實在沒有什麼大不了。只有在美國住了夠久的人,才能夠瞭解在這麼高度個人主義的社會裡,在那些人際疏離到哪裡都要開車的美國郊區,所謂「社區民主生活」是多麼稀罕的理想。

藍天白雲的星期日傍晚,微風徐來,社區居民熙熙攘攘,我下車在廣場拍照,紀錄這個歷史建築遺產,緬懷當年美國相信大有為政府的時代精神,也回顧了我們在美國築夢的起點。

Greenbelt Musuem

博物館內的懷舊客廳

博物館是社區50週年紀念品

當年笨重的電冰箱


相當驚人的巨型收音機

據說當年猶太人很愛玩麻將!

綠帶廣場

解說板上說綠帶社區是美國購物中心(shopping mall)的原型

社區電影院

社區合作社超市,當年常來買菜

鎮守廣場的雕像「母與子」

新政咖啡,有沒有人要來一杯?

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