2012年1月15日

威州記遊(16) Henry Vilas Zoo 麥迪遜亨利費拉動物園

Chang Tan at Henry Vilas Zoo . Jan.2012

Henry Vilas Zoo是威斯康辛首府麥迪遜的動物園,這個動物園在一世紀以前由William Freeman Vilas(一位教授和威州地方政治人物)所捐贈,以他的兒子Henry Vilas取名,地點坐落於Madison城中聞歌樂湖(Lake Wingra)畔,離大學走路大概15分鐘,學校的附設植物園也在附近。

2012年1月13日

民主是台灣的光源

民主是台灣的光源。2011。08。TAIPEI

明天台灣總統大選,我想要對我在台灣的朋友說,我知道台灣藍綠惡鬥很令人生厭,你可能覺得兩黨都一樣爛,烏煙瘴氣的政治讓人看不清未來,不管你支持哪一位候選人,請你一定要花點心思,想想我們的國家未來,然後投下你手中那寶貴的一票。

我想要告訴你你手中的那一票的有多麼寶貴。我離開台灣五年多,求學美國,到中國印度作研究,在世界各地行走,不騙你,不管走到哪裡,民主就是台灣在世界上的光源,是因為我們的自由民主,讓台灣人在世界各地可以作個驕傲的地球公民。

還記得有一年在回家的班機上,暮色輝煌,飛機沿著西海岸緩緩飛向桃園,經過一個又一個我熟悉或陌生的村落,我對著窗外發愣,這個島,真美。想到離鄉背井的幾年,冒了很多險,卻也錯過了很多,就是要在那種片刻,才會讓人看清自己對故鄉土地深沈的情感。

很可惜,這次總統大選我沒辦法回去投票,結果為何,我祈禱這次選舉平平安安,沒有子彈,沒有衝突,沒有不服輸,只有最成熟的民主表現。

2012可能不是平靜的一年,經濟危機未除,台灣大選完,中國將面臨下一世代交班,美國也要選總統,台灣在這樣的動盪的世局裡,該何去何從,我相信你可以用手上那張選票,做出最理智的判斷。

最後,我要點兩首歌幫台灣加油,這些旋律陪伴留學生度過無數思鄉夜晚,晚安台灣,我將細細傾聽你的心跳聲。




2012年1月12日

沒辦法專心嗎?「Freedom」給你離開網路的自由

資格考桌景,2012,一月

我一直覺得自己有網路過度成癮的問題,生活離不開電腦,每天上臉書、看新聞、讀網誌就要花掉好多時間,因此我特地不使用智慧型手機,幫自己保留一塊清靜的時間空間獨自思考或與人交談。這些都還好,真正最另我困擾的是,每當需要高度專注工作時,我很難快速進入狀況,先不論很長的「熱身」時間,接著又會不斷手賤打開臉書看看同學的最新動態,或一打開維基百科又流連忘返於跟手邊工作完全不相關的詞條,結果就是效率低落,工作延宕。

在最近準備博士班資格考的過程中,我發現了一個寶物來克服這「網路分心」的問題,有一個叫Freedom的小程式,可以讓電腦暫時遠離網路。啟用Freedom後,你可以設定要離開網路的時間(最少15分鐘,最長480分鐘),按下開始鍵後網路功能直接被切斷,除非重開機,不然無法上網。最後Freedom程式會通知你時間已到,可以重回網路,或設定下一回合的時間,這程式對電腦沒有什麼副作用,絕對安全。


說也奇怪,每次我開了Freedom之後,所有雜念都好像離我遠去,再也沒有什麼可以打擾我的工作(好啦其實還有冰箱),工作效率也有明顯地提昇。用完5個免費試用額度後,我乖乖地在線上付了10美金,升級成正式版的用戶。

我喜歡把Freedom當作控制讀書工作節奏的工具,如果我需要進入心無旁鶩的閱讀模式時,我會設定長時段(3-5小時)的離網時間;如果是一邊找資料一邊寫報告,我會設定比較短的離網時間(通常1小時),先把要上網查的東西記在紙上,時間到一口氣查完,然後再進入下一段「自由時間」。

很多人可能覺得這很北七吧,要戒除網路不就把網路線拔掉或是把無線網卡關掉就好了,何必還特地花錢裝一個軟體?我一開始也抱持這樣的想法,不過用了之後你就會發現,拔網路和用軟體強制把網路切斷根本是兩回事,Freedom的厲害之處就是在於不讓你跟偷懶的自己有任何討價還價的空間,如果10美金可以買到我的讀書效率,我覺得很值得呢。

我也覺得將這程式取名為「Freedom」真是神來之筆,我們一般只想到網際網路帶來的便利,卻常常沒注意這些科技同時也制約了我們的活動,有些時候,竟然需要離開網路,才能得到真正的自由。

Freedom是由一個獨立程式工作者Fred Stutzman開發,他現在卡內基美隆大學(Carnegie Mellon University)的博士後研究員,這軟體早已受到如紐約時報、衛報、經濟學人等主流媒體追捧,許多知名作家都是愛用者,一人公司有這樣的成績,真是不容易,對於Freedom有問題也可以直接寫信給Fred,他回信很快(我有試過)!

Freedom有Windows和Mac兩種版本,都有免費試用,可以考慮下載來玩玩看。如果你真的需要網路,卻又想要戒除社交軟體,Fred還有推出一個叫做Anti-Social的小程式,專門擋住如臉書之類的網站,詳情請上官方網站參考。

總之,誠心推薦這個好物給所有因為網路分心困擾的朋友,希望大家都可以在網路世界裡找到真正的自由!



Freedom官方網站:http://macfreedom.com/



耶魯環境管理留學FAQ (IV) (2011) —後續討論

Great Mountain Forest, CT. August 2006

去年11月之前寫了耶魯環境管理留學FAQ (IV) (2011),跟一位會計系學妹討論環境碩士班的申請,後續我找到了背景很類似的RY來分享她的求學經歷,經過作者同意跟大家分享如下:


(前略)……先說我之前的申請經驗,我自己是會計系,然後在事務所工作了將近三年,之後在準備申請學校的時候在保險公司的會計部門做國際準則轉換和一般保險業務的會計差不多一年半,跟環境比較有關係的是我大四的時候有去環保聯盟參加workshop,了解來自於環境現況的種種加上從小就喜歡自然,就開始注意環境學院相關的programs,我那時候還寄了信去Duke Nicholas School,結果收到他們寄來的包裹裡面都是精美的programs介紹,就更被吸引了,美國和台灣對於學生的重視程度還差真多,即使我只是個prospective student(雖然後來真的來美國以後也有破滅啦...),但是那個時候報考台大研究所的人還要親自去校園排隊報名考試。因為對環境的興趣,我工作的時候有參與荒野保護協會的培力工作坊志工培訓,接著就成為志工群組的一員,參與活動和認識很多環境運動的朋友,並驚覺很多人對於環境所做出的努力與付出。期間我參與了一些抗議活動,但是我覺得自己有點找不到自己的定位,我自己的想法是,我覺得每個角色都需要有不同且適合的人扮演,我自己想著力的點是從產業界改變,因為我覺得以人性和效率的考量,純粹命令式的法規不完全適合也不是最有效率的。我第一年申請全軍覆沒,有仲恩學長提到的 Duke, Yale, Michigan, UCSB等,所以我就去保險公司工作,重考GRE和TOEFL,再申請一次,第二次我選了幾個學校重投,並多申請像Maryland, Columbia, 和BU等學校,這次的結果沒有好到那裏去,但收到了一家學校的admission,UCONN的經濟系,所以我就來了這裡。我覺得我的GRE和TOEFL還是不是非常理想,所以我也不太確定到底是我GRE和TOEFL的量化成績影響申請結果,或是我沒有環境工程或科學背景導致申請很多學校失利。

我現在念的是農經系,Agricultural and Resource Economics (ARE),因為我覺得第一學期的經濟系都在學非常經濟理論的知識,我覺得我離我想要學的環境相關好像很遙遠,我在ARE聽了幾次seminar和在朋友的建議下,就轉過來ARE。我們系主要就是兩塊,環境經濟和農產品行銷(IO),我現在在寫論文,我覺得寫論文的過程中才真正覺得自己學到了也應用到了知識。我身邊的同學,有些是純社會科學背景,專攻經濟或統計上來的,也有些人是環境科學/地質(geology)/hydrology背景,尤其是USDA funded的碩士生很多都是科學背景,即使是在我們這個還是比較偏重經濟的系,其中有個女生今年也申請到Duke Nicholas School但是考慮professional program沒有funding又特別昂貴,所以就來我們學校,另外有個PhD女生- Natalia,他的背景也很特別,他有幾個經濟或統計的碩士/博士學位,之前也念過仲恩學長念的Yale Forestry School,他的說法是,他剛好在重要的conference場合遇見了關鍵的教授,相談甚歡,所以就去了Yale而且拿到funding,他說那是他最喜歡的一個地方,因為每個人都很厲害有很友善(哈哈~ 這邊也是特別要說給仲恩的~)

所以,我自己覺得,如果考慮要去念Environmental Study,有科學相關背景絕對是大加分,我之前跟UCSB的admission staff聯絡,他也是說我的背景比較general,沒有在科學方面有亮點,再加上申請者很強很競爭,所以沒有被錄取。但是申請真的也很難說,如果你能在GRE或TOFEL有好的成績,好的GPA(來了美國後,我才真正覺得美國非常重視GPA),然後有相關的環境volunteer經驗,有好的推薦信,有非常鏗鏘有力的讀書計畫,我相信還是非常有機會的。尤其環境這門學科需要多元整合,妳可能可以想想妳可以從哪方面補強。科學方面,如果你時間和金錢允許的話,也許可以考慮SFS這類的program,我系上有個同學之前在他們Boston的辦公室工作過,跟他談了一下,我覺得可能是個不錯的選擇,而且我滿鼓勵有多元體驗的,但是就是時間或金錢還有妳自己的規劃種種,可能都要考慮進去 http://www.fieldstudies.org/

另外,就是環境經濟(environmental economics or ecological economics)/應用經濟/資源經濟也可以考慮,這些學科就比較偏社會科學,對於科學的要求可能相對較低,但是建議學妹要研究一下教授研究領域和課程,因為有可能和妳所期望的有落差,雖然environmental study program也要研究課程啦 : ) 在舉另外一個例子,之前有個荒野的朋友去了NYU念環境,他之前覺得NYU環境學院的資源非常貧乏,和想像的有落差,他動念想轉到別的學校,至於後續我還要再問問看。

另外就是仲恩說的MBA,現在有不少MBA有提供環境或Corporate Social Responsibility (CSR)相關的focus,我覺得這也可以是另外一個選擇,再加上你有了工作經驗,MBA或許符合你的需求。MBA和MS/ PhD的差別可能在於上課的模式和學術取向與經驗/實用取向的差別,妳可以想想妳將來想要做甚麼樣的工作,你缺少需要進修學習的是哪部分。我在這裡遇到一個accounting major的undergrad,他也注意到sustainability reporting和環境會計相關的應用或許是未來的趨勢,他大學論文是寫這方面的題目,他最後決定先去工作,歐美的會計事務所現在有sustainability reporting & climate change部門,但是好像還是必須有auditing的經驗,所以他覺得先去工作一陣子,累積經驗,將來再回到學校進修,再往相關領域尋求機會。

工作方面,我想environmental consulting或是indstry都會有需求,像walmart需要改造他的生產流程,環境顧問公司,或是新經濟模式下的財務諮詢公司/會計事務所都會有這些相關需求,或是NGO,政府部門,或是直接從事與新制度法規(如 碳交易)實施後延伸出來的工作。不過,前幾天我和一個environmental science的教授聊天,他說現在找environmental consulting的工作機會非常的難,因為目前經濟不是很好,這個領域總是排在傳統經濟考量之後,歐美國家現在忙著解決他們的國債經濟問題,這塊可能就是先被擱在一旁了。一個中國的同學跟我說,environmental science是中國名列前茅的找不到工作騙錢科系,我猜也是相同考量吧。但是,我覺得純environmental science的人可能也沒有注意到社會科學領域對於環境學門結合和應用的程度,我自己還是覺得這會是未來的需求,國際會計準則制訂單位(IASB)也有著手在碳交易相關會計準則的討論,或是未來產業界對於sustainability和環境外部成本的著墨...

我也會面臨找工作的問題,我也不太確定會如何,不過我到時候可以在跟妳分享我的心得。就是盡量把現實狀況瞭解,然後確認自己的興趣,做最大努力。加油!希望妳一切順利!
                                                                                                                              

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RY分享的內容我都舉雙手贊成,在這邊我要跟經濟、商管、社科背景的學弟妹推薦一下常常不在大家雷達範圍裡的「農經系」(!)美國的農經體系早年是因為要作農業推廣而設立,因為時勢變化,美國大多數農經系都已經改頭換面成為「應用經濟系」、「資源與環境經濟系」、「農業與應用經濟系」,基本上就是把Agricultural改成Environmental、Resource、Applied等等關鍵字,而研究人員組成也都漸漸離開農業的範疇,轉而投入環境保護、自然資源、貧窮、能源、發展經濟等等偏向個體經濟的主題,因為學科發展的關係,許多著名的環境經濟學家都落腳於(不管改了名沒)的農經系所中。

農經系雖然要一樣學傳統經濟理論,但是多數教授與學生較著重實證研究,也常有作田野調查機會,申請時對於數學背景要求較少,對於非經濟本科出身,又對於環境經濟政策有興趣者,其實是個相當適合的選擇。

最後要誠心推薦UW-Madison的農業與應用經濟所(Agricultural and Applied Economics-AAE),這是美國最老的農經系所(剛慶祝完100年生日喔),也是雅婷努力求學的地方,而且,我現在也這裡當研究助理啦!這個所剛剛一口氣新聘了五位環境經濟學專長的老師,準備大舉擴張相關領域,系所的碩博士研究生大多都有獎學金支持,師生關係良好氣氛融洽,有幾位畢業的台灣校友都在國立大學任教,如果有興趣的人歡迎跟我或雅婷聯絡喔。

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