2011年9月22日

[解讀環境新聞] 美印地安人祈福 拆除水壩搶救鮭魚

Lake Mills, Elwha River, WA.  May 2011

美印地安人祈福 拆除水壩搶救鮭魚

新頭殼newtalk 2011.09.19 林金玉(娃郁)/外電編譯

上週六(17日),在一場動人的美國印地安原住民祈福儀式中,搬運機具的鏟斗開始動工,即將解放華盛頓州艾爾華河(Elwa River)的生態系統。

美國內政部長撒拉札(Ken Salazar)也出席這場在安吉爾港市(Port Angeles)附近河邊舉行的儀式活動,標示著美國史上最大型水壩拆除工程正式展開。

為了復育6種瀕臨絕種的鮭魚魚類,拆除工人一步步移除奧林匹克國家公園(Olympic National Park)內有2座位於艾爾華河上的水壩建築。

祈福儀式依照當地Lower Elwha Klallam Tribe印地安原住民的傳統文化進行擊鼓歌舞,並由部族長老主持祝禱。最後,內政部長薩拉札高呼一聲,在場群眾熱烈回應,大型搬土機具接著用金黃色的鏟斗,敲擊水壩正上方的混凝土壩頂,把部份碎塊搬至河床邊,活動至此告一段落。

過去50年,全美境內已有過1千座水壩被拆除,但以上週進行的拆除工程規模最為大型。2座水壩的壩體最高處達210英尺,拆除工程費用計3億2500萬美元,預估需持續進行3年保育工作,才能讓奧林匹克半島河(Olympic Peninsula River)回復野生狀態,達到復育鮭魚群的目標。

大約在100年前,艾爾華河中仍有大量鮭魚聚集繁衍後代,不過,在2座水壩完工後,由於高聳的壩體阻擋鮭魚洄游至上游孵育地,造成鮭魚數量銳減,也因此大幅改變當地生態系統。

1994年,緬因州艾德華茲大壩(Edwards Dam)租借執照到期,經聯邦能源管理委員會決議除役,並於1999年秋天完成拆除,此案也開啟了日後所有水壩的拆除行動。美國水壩拆除數目近年快速增加,光是在過去10年,就進行了430項拆除計畫。

保育工作者與團體大力支持拆除水壩,他們發現,有越來越多證據顯示,水壩造成環境破壞,也質疑被水壩圈圍的河水可能引發安全問題,特別是有許多水壩已經年齡老舊。

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如文中所提,美國開始拆水壩已經好一段時間了,我不是學水資源管理的,沒有太多可以評論的,就一個關心能源議題觀察者來說,我覺得大型水利工程會有這一天也是很奇妙的事情,從小在課本上讀到水力發電是最清潔的能源,卻沒有提到破壞生態的負面影響,其實不只水力發電,風力發電也被詬病可能對鳥類生態會有所影響,太陽能在製造過程也會有許多有害物質,這都在在提醒了我們世界上沒有完美能源,人類要使用能源,就必須承擔製造過程中對環境的傷害,所以在大力鼓吹再生能源的同時,也需要誠實以對這些新能源不那麼完美的地方。

不過離題了,其實貼這則新聞,只是想緬懷一下今年春夏之交時的西北行,五月中,我和幾個朋友在西雅圖會合,驅車上渡輪過普吉灣,直奔太平洋沿岸的奧林匹克國家公園(Olympic National Park),文中提到的兩座水壩就在園內,我們到遊客中心時工作人員就有跟我們提起拆壩的計畫,我們成為最後幾個還看到水壩湖的遊客,以下照片都是拆壩之後不復見的景觀,然後,前幾天就看到這項工程上新聞了。

同行的是當年一起離開台灣到耶魯求學的朋友,五年後大家都離開了那個夢幻的校園,卻都還在美利堅大陸上求學工作,那晚我們在太平洋岸邊的小小海邊民宿開起了同學會,講起這些年的成長,討論起人生意義大命題,我很懷念那天的雲,那天的海,那晚我們依然年輕的歌聲。

也謝謝新頭殼的編譯,他們是唯一有報導這則新聞的華文媒體,值得鼓勵!文末也附上一篇紐約時報的相關報導,有興趣朋友可以一讀。

2011-09-23補充: 美國的公共電台有針對這計畫做了一系列的報導,請見連結:
http://earthfix.kuow.org/water/article/undamming-the-elwha/
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Lake Aldwell (Lower dam), Elwha River, WA


Yating on the upper dam; deers

the upper Elwha Dam, taken down September 2011

Olympic National Park 溫帶雨林

展望upper dam and Lake Mills

一起出遊的四位美女
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The Return of the Elwha River 

Over the next three years, two huge hydroelectric dams on the Elwha River in Washington State, built early in the last century, will be dismantled to restore ancient salmon runs. This is a tribute to the tenacity of the citizens and environmental groups who helped make it happen. It is also an example of the good that can be done with genuine bipartisan collaboration.

President George H. W. Bush signed the original bill authorizing restoration of the Elwha River ecosystem in 1992. President Bill Clinton persuaded Congress to provide the money to tear down the dams. Regulators in three administrations conducted the environmental studies and the detailed negotiations with local communities and the dams’ private owners.

The dams have long outlived their usefulness as power generators. But their presence has taken a huge environmental and economic toll. Runs that once numbered about 400,000 salmon a year dropped to fewer than 3,000 after the dams blocked migratory routes, robbing Indian tribes of income and the region of tourists and sportsmen.

The project’s eventual cost is estimated at $350 million. That includes dismantling the dams and revegetating 70 miles of newly free-flowing river. Some biologists believe the fish will eventually reach their pre-dam peak.

Rather than celebrate this progress, Republicans in Congress are determined to gut the Land and Water Conservation Fund, which jump-started the Elwha project. And they are blocking the nomination of Rebecca Wodder to be assistant secretary of the interior, in part because of her advocacy for dam removal as president of the conservation group American Rivers.

The Elwha project is a reminder that there was a time when Republican leaders cared about the environment and understood that protecting it could also be good business. Where have they gone?



6 則留言:

  1. 以我的看法,河川生態概念較為普及,是近十年才有的,所以從前的教材沒有提及是正常的。另外,比起其它能源,水利發電依然是較乾淨的。

    水庫會退役,我猜通常是因為壽命到了。必竟拆除費不低,不拆除,水庫又不能使用,還得花管理費,加上壽命到了不拆,之後會有水庫的安全問題。

    以上個人看法。

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  2. Re: Liaofan <4516547028172047803>
    感謝你的留言!誠如您所言,水利發電相較其他能源是比較清潔的,原文的一點心得只是想點出從減碳著眼和從生態考量時常見的兩難,我們無論作任何選擇都會面對利與弊。

    此外,我沒有在Elwha的報導中看到水庫壽命的討論。我想問一下世界上有哪個國家有大量水庫退役的情形嗎?有沒有衡量過等到我們真的需要大規模大量拆壩時需要面對的成本阿,我對水資源真是一無所知。

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  3. Re: Liaofan <4516547028172047803>

    哈,我也不了解有什麼國家有水庫大量除役。不過,有能力蓋很多水庫的國家,拆除成本應該不是什麼問題。

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  4. Re: Liaofan <7411302671594698819>
    也可能這些國家從來沒仔細想過建好水壩之後所有的成本,我是真的很好奇有一大堆水庫有壽終正寢那天會是怎麼樣...

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    1. 附帶一提,科學雜誌(Science)去年11月期有以下報導: "Will Busting Dams Boost Salmon?",有兩張圖提供美國水庫的移除量的增加及分佈。有興趣請見:

      http://www.sciencemag.org/content/334/6058/888

      http://www.sfu.ca/biology/faculty/jwmoore/teaching/REM475/Service_dam_removal_Science_2011.pdf

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