2011年7月2日

[轉錄] PhD in Sociology: seablue (2010)

Virginia Tech, Winter 2009


[前言]
這是2010社會學經驗談第4篇,感謝seablue版友願意提供我分享,我已經把PTT近年來社會學的錄取文都蒐集到這個網誌了,希望對大家有幫助,也希望往後可以看到更多的留學心得分享!

作者: seablue (seablue) 看板: studyabroad
標題: [錄取] Virginia Tech, Sociology, PhD
時間: Fri Apr 9 23:05:47 2010

Admission:
Virginia Tech, Sociology, PhD
Iowa State, Sociology, Master

Rejection:
UC Riverside, FSU, T A&M, U of Orgeon, Georgia State......很多

Pending:
Michigan State, University of South Carolina, University of Utah

Background/GPA:
BA: NTU/Overall:2.68, Major:3.2
MA: NTU/4.00

Test Score:
11/14/2009, TOEFL(87): Reading(23), Listening(22), Writing(22), Speaking(20)
Nov, 2009, GRE: Verbal(330), Quantitative(650), AWA(3.0)
Dec, 2009, GRE: Verbal(460), Quantitative(800), AWA(3.0)

Work Experiences:
5 years in Starbucks (Full time)
2 years in 國科會國家型計畫,助理。
1.5 years in NTU (研究所老師的兼任助理)

Publications:
One conference paper

Honors/Awards:
None,大學當過某小社團的副社長算嗎?

Recommendation:
研究所論文指導教授*1(教授), 社會科學領域
研究所上課教授*1(助理教授),社會科學領域
現任老闆*1(特聘教授),工程領域

------------落落長心得分隔線--------------

長久以來受到留學版的照顧,所以有學校念就一定要來分享一下。

其實看我的資歷,還有那個可怕的大學GPA,
有很多的rejection真的不意外,
而有VT的admission是大大的保佑。

大學時我的系所是社會系社會工作組(當時還沒有獨立為系所)
但我修了很多莫名其妙的課,法律、管理、連微積分都跑去修,
有興趣的課就會跑去上,等於是一種完全沒有策略的修課方式,
所以造成我的overall GPA是一個慘劇,畢業時總學分數高到不行。

大學畢業後我去外面工作了將近五年,
後來才又考回台大國發所繼續念Master。

當時在工作一段時間後我就決定要繼續念書,
眼見大學成績已經是一個不可挽回的頹勢,
所以研究所時我盡力維持每一堂課的表現及分數,
國發所是一個“舉世無雙“的所,
鑑於未來的規劃,所以有許多時間我花在念社會所的東西。

研究所畢業後在國家型計畫裡面工作,
這個國家型計畫簡直是一個超大型的挑戰,
就是目前現行最大的國家型計畫,業務非常非常非常的繁忙。

我是2008年研究所畢業後八月就進了這個國家型計畫,
一直工作到2009年的九月底離職準備各項申請需要的資料,
考完GRE之後,今年一月初我又回國家型計畫繼續忙碌。

申請時需要的東西可以分成以下來說明:

GPA: 一邊算一邊很不切實際地希望大學可以reset,
然後哀號怎麼自己大學的時候這麼混......,
接著熱切期待申請時我的Master GPA可以起一點作用。

SOP: 我大概花了一星期左右寫初稿,然後有花錢請外面的editor修改,
這個機構的editor我覺得很不錯,
若有人有需要可以寄站內信給我,我再另外說明。

Writing Sample: 雖然我有Thesis, 但我提出的是之前的一份期末報告,
主要是因為這份期末報告與我未來要研究的領域較有關連。
(我的Thesis是做科技風險,但未來我要研究的是Gender and Women's studies)

TOEFL & GRE:
原先我的計畫是十一月考完GRE再考托福,
但是十一月的GRE簡直是慘不忍睹,
在曼谷考完後馬上在附近的麥當勞上網報十二月的考場。
結果TOEFL就呈現一種“裸考“的狀態,
考出這樣的成績其實我很不爽,不爽自己,
因為我知道自己其實可以考更好.....

GRE的部份,第一次的Q考成這種分數我實在愧對我的數學老師們,
加上V我也覺得可以在試試看,
所以再考一次是理所當然(對我來說)
雖然說第二次的成績也沒有好到哪兒去,
但我實在時間不夠再去考第三次。

Recommendation Letter:
碩論指導教授沒有多說什麼就幫我寫,還跟我討論了一下要去哪兒、
可能會有哪些管道可以申請funding;
第二封推薦信我請碩士班時修課的教授寫,
這位教授是我的role model,而且她對我的上課狀況等都算了解,
不論課業或私交上都可說是良師益友。
第三封推薦信我本來有想要請校長幫我寫(他是我們計畫總主持人),
後來我還是打消念頭,請我的直屬老闆寫推薦信,
考量的點是,他是對我的工作能力、個人特質較為了解的教授,
我想這樣的推薦信寫起來也比較貼近現實。

選校策略:
在整個申請過程中,我覺得選校策略非常非常重要,
由於GPA 的現實,我完全沒有申請Top 10的學校,
主要的選校我鎖定在30~60左右(based on US NEWS),
然後將研究領域沒有強調gender issue的學校刪除,
最後考量學校的deadline,選出大約十三間學校,
其中TAMU及VT 因為有獨立的gender and women's studies program
所以是我的兩個首選。

結論:
其實我總的準備時間是不太充分的,
在工作的期間我幾乎沒有時間準備,頂多能用週末時間(若不用加班)看看paper,
整個完整的準備時間只有三個月,這是一種非常冒險的方式。

除了GPA外,最花時間準備的應該是GRE, 我的建議是至少留半年給它,
而且打鐵要趁熱,準備好就去考,不要拖延。
TOEFL與GRE的順序,我建議是先考GRE, 因為這次的考試經驗告訴我,
GRE的字彙在考TOEFL的時候只有助益,
我的TOEFL考試中不只一題出了GRE字彙,這樣一眼就可以看出答案。

推薦信及writing sample的部份,我的經驗是,要貼近自己會比較好,
不管是與自己研究的領域相關,
或者是熟識自己的推薦人,這樣才能讓reviewer更了解你是什麼樣的申請人。

最近版上有許多討論“自我感覺良好“的文章,
我也不知道自己算不算有著感覺良好的自我,
從決定要出國開始,我的確帶著一點點的不服輸的心態,
雖然聽過很多人講說出國念書很辛苦、花費很高,
加上前陣子在社科領域掀起一陣腥風血雨的陳東升教授的某篇文章,
這些都很滅火,但很中肯。

我身邊也有一些人,在數年前都有著出國念書、創業之類的夢想,
隨著工作穩定、每個月定期匯入戶頭的薪水等等因素,就打消了這個念頭,
然後告訴我說,真好你可以出國念書.....

而我想的是,如果我不去試試看,我永遠不知道我到底能不能做到。

我知道出國念書的成本很高,生活會很辛苦,
要省吃儉用外,還要想辦法生出錢來用,
再加上我已經老大不小,時間更是壓縮得緊,
但若不自己實際去走過一遭,永遠就是:我聽我出國的朋友說@@XXQQ....
然後十年之後再來後悔,為什麼我當初不自己試試看。

最後,希望我的超級低GPA可以鼓勵一些人,
如果想要出國念書,在權衡輕重之後就試試看吧,
試了不會有什麼損失,
但是不試試看,你永遠不會知道你能得到什麼。

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