2010年3月26日

[分享] The Story of Bottled Water 瓶裝水的故事


Annie Leonard是我很喜歡的環保運動家,2007年中她推出網路短片「The Story of Stuff」(中文版:東西的故事),質疑我們大量生產大量消費的生活,引起了廣大迴響,當時我把這段影片寄給身邊朋友,很多人跟我說他們看了非常震撼。

說The Story of Stuff是我看過最有趣的環保影片一點也不誇張,她把環保議題用大眾語言加上幽默風趣的動畫來包裝,拉近了與觀眾的距離感。影片中沒有散播恐懼,沒有說地球即將毀滅,沒有訴諸道德權威,只是帶領觀眾自省我們生活中習以為常的荒謬,產生的能量卻無遠弗屆。這些說來簡單,卻很少有環保人能夠做到。

在去年哥本哈根氣候峰會之前,Annie推出了「The Story of Cap & Trade」(中譯:碳交易的故事),我還來不及寫影評介紹,她又在上星期推出了「The Story of Bottled Water」(中譯:瓶裝水的故事)。

我覺得選擇瓶裝水當作訴求的主題很聰明,水,H2O,這個自然界最豐富的分子,竟然可以在企業的包裝之下搖身一變成為健康、品味、甚至身份地位的象徵,創造出這麼多的「需求」,想想真的是件很不可思議的事情。

相信看了這的短片之後,你會對手上那個保特瓶有一番不一樣的感受。

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相關連結:


The Story of Stuff官網:http://www.storyofstuff.com/

The Story of Stuff 東西的故事中文版:http://www.youtube.com/watch?v=FlQh1TAyAhw

2010年3月19日

彩雲之南的夏天


四年前,我與軍旅生活道別,懷著對未來的憧憬,我一個人出發,把大背包扛上肩,走到雲南。我從昆明跳上開往大理的夜車,直奔麗江古城,馬不停蹄地走過虎跳峽,在中甸尋找香格里拉,在梅里雪山下迎接清晨曙光,最後從瀘沽湖出雲南,一路向北,到四川。

這故事我說了好多次,23天的旅程還歷歷在目,這大概就是這幾年所謂的「壯遊」,一個改變一輩子的旅行。

今天幹嘛又說這些?登登登登,答案揭曉,今年暑假我又要去雲南啦!這回不是旅客,而是以研究者的身份舊地重遊。

威斯康辛大學有一個的美國國科會綜合研究計畫(NSF-IGERT),專門研究西南中國生態保育與永續發展,我現在在這個項目教中文賺零用錢。這學期初,一個學姐找人合作,我們合力寫了一個研究計畫,上星期開獎,我幸運拿到一筆獎學金作暑期研究。

我的研究題目叫「中國雲南農村沼氣池(biogas)能源計畫評估」←這啥阿?

簡單說,沼氣池就是在農家後院的一個坑,然後把動物排泄、植作物殘渣、家戶廚餘混一混丟到坑裡去,在這個密閉的反應槽裡會有厭氧反應生成可燃燒的甲烷,可以提供家庭當作燃料使用,同時處理了廢棄物,減少污染,生產了能源,殘渣還可以作肥料之用,一舉數得,乍聽起來十分完美。過去多年中國政府大力推動農村沼氣,估計目前全中國有幾百萬個這樣的沼氣池,有些地方甚至家家戶戶都有,不過,很多池子蓋了都沒有好好利用,就荒廢在那裡,有些地方農民明明不想,政府還是硬上,後果可想而知。

我的研究就是要到雲南的村子裡跟當地人聊天,聽聽看他們對農村沼氣的觀感,然後想辦法解釋為什麼有些村子的計畫很成功,有些地方卻搞得天怒人怨。

最後解釋一下,其實我跟沼氣池一點也不熟,它大概也不會成為我的論文。其實這個題目還是從別人那裡找來的,學姐有研究構想,沒有時間作田野調查,而我有點興趣,也想走出學校這個溫暖城堡去「瞭解社會」,剛好暑假還有可以利用的時間,所以一拍即合,就這樣誤打誤撞地準備動身去雲南。在學術界打滾大抵就是這樣一回事,作研究,不但需要天時地利人和,十八般武藝等得樣樣精通,常常還需要追著funding跑,所以說能做自己喜歡的研究,是很幸運的事情。

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我跟雅婷7月10號在台北舉辦婚禮,婚禮結束後沒有要度蜜月(有人說我們在美國天天都是蜜月啦!),反而在幾天之內就要各自出發作暑期研究,真是有夠特別的一對博士新婚夫婦!

她要回印度,我再訪雲南,重演了2005-06年間的劇情,那時充滿依戀,現在充滿期待,我們會帶著滿滿心得彼此分享,我也希望在8月底我們還有時間會合,在某個長長潔白沙灘上,先把研究放在一邊,享受這個特別的新婚夏天。

(照片:香格里拉遠望梅里雪山,2005/02)

2010年3月3日

Are You a Coastie?



入冬以來,在小麥城唸書的人們一定都會發現,怎麼大學部的女生好像約定好一般換上了冬季制服?人腳一雙Ugg超保暖毛靴,一件North Face羽絨外套,搭配上緊身的長褲,綁著馬尾,人手一杯咖啡。

這讓我想到之前在校報The Daily Cardinal上看到一個「本年度最被濫用字彙」的票選,其中一個字叫“Coastie”,我一時不得其解,回家請教Urbandictionary之後得到了這個讓我會心一笑的答案,也解開了這個校園文化的謎題。

Coastie: (From Urbandictionary)

Girls from the coastal areas of the United States, who for some reason decided to flood the University of Wisconsin - Madison. Very easy to spot, owing to their overuse of: Uggz boots (even when it isn't cold or snowy), large sunglasses (even when there is no sun), messy ponytails (for that "I just completed the walk of shame and didn't shower today" look), and anything North Face, typically the Denali jackets or knee-length down coats. They also like to wear stretchy black or maroon pants bunched up around the tops of their Uggz. During the winter, Coasties can be identified by their bright orange skin- they are notorious over-users of tanning booths.

原來,這股流行風潮是外地學生帶起來的,可能因為不習慣威斯康辛的寒冬,所以愛穿Ugg靴還有North Face的羽毛衣,Coastie這個字就是來自威斯康辛本州人的戰意,調侃這股流行趨勢,“You look coastie!”意謂:「妳看起來很像是海岸邊(東西岸)來的」,因為只有外地人才會作此裝扮,言下之意就是有點俗啦!

不一樣的,不只是穿著打扮,在這個新詞的背後,隱含更多的是美國中西部和東西岸相異的文化認同。 因為UW-Madison學術名聲不錯,吸引了很多外州的學生付比較的多學費跨州求學,他們大多數來自美國東北或是加州,有少數人從芝加哥附近過來,大概佔大學生總人數的三成。這些人通常來自社經地位比較高的家庭,有些人學費全部由家裡負擔(美國大學生自己打理學生很正常,另外,公私立、本州或外州學費差距也很大),他們多住在比較昂貴的私人宿舍,也比較熱衷參加兄弟會(fraternity)與姊妹會(sorority)等比較浮誇一點的學生組織,當然,一雙140美金的Ugg毛靴,也超過很多本地學生的預算。

還有些中西部的學生說Coastie行事比較高調,作事比較自我中心,愛出風頭好表現,喜歡裝忙碌,最擅長一次作很多件事情,總而言之,他們缺少中西部傳統比較謙虛樸實的美德,這樣的文化差異,也讓兩群學生有時彼此格格不入。有些威斯康辛人覺得Coastie海岸人趾高氣揚瞧不起人,而有些Coastie海岸人覺得很冤枉,他們說都是威斯康辛人搞錯了,Coastie其實人很好,也很想融入,其中一定有什麼誤會。

我沒有太多跟大學部學生互動的機會,所以沒機會聽到第一手的故事,也不清楚這條線到底有多明顯,不過就我在東岸生活了三年的經驗看來,中西部的文化的確比較不浮誇,一般人待人處事更誠懇踏實一點,會有Coastie一說,自然不是空穴來風。


這故事的最新發展竟然又扯出了族群議題,去年12月,有大學部的學生上傳了一首名為“What’s a Coastie?”的歌,歌詞中影射Coastie是猶太人,這牽扯到美國社會中那股反猶太人情結(anti-Semitism)的暗流,自然激起一陣討論,連媒體都作了報導,可想而知,有人覺得這回玩笑開的太過頭了。

(報導指出,在UW-Madison的40000個學生之中,有5000個猶太人,如果這數字當真,還真是高的嚇人哪,比起長春藤也不惶多讓了!)

影片請見:


看到有關Coastie的討論,台灣同學們一定都覺得很親切吧,這馬上讓我想到台灣這幾年網路上盛行戰南北,哪天如果有人作了一首「天龍人之歌」或是「大安國之歌」,我一點也不會意外。
我比較好奇的是,難道威斯康辛本地的學生都不穿Ugg嗎?外地生真的有很多人瞧不起威斯康辛的鄉下人嗎?開這個玩笑,究竟是促進了交流對話,還是讓兩群人漸行漸遠呢?
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Photos retrieved from http://www.aussieuggboots.co.uk/product/path/19/product_id/4

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延伸閱讀:

Coasties (Wikipedia)
http://en.wikipedia.org/wiki/Coasties

Coastie (Urbandictionary)
http://www.urbandictionary.com/define.php?term=Coastie&defid=861429

The great 'Coastie' divide (Milwaukee Journal Sentinel)
http://www3.jsonline.com/story/index.aspx?id=370655
'Coastie' song, video spark debate at UW (Milwaukee Journal Sentinel)
http://www.jsonline.com/features/religion/79373062.html

2010年3月2日

A Coming Sociologist

door county, summer 2009

一個月前收到了開頭如下的一封信:

I am pleased to inform you that the Graduate Program of the Department of Sociology and the Department of Community and Environmental Sociology has recommended to the University of Wisconsin-Madison Graduate School that you be admitted for the Fall 2010 semester…

所以今年秋天我就要變成威斯康辛大學社會所的學生了,說真的,我還真沒想過會有這天,如果你二、三、五年前跟我說我會唸社會系博士班,我一定覺得你在開玩笑…。想想自己的求學路,百轉千迴,自然組,化工輔經濟,環境管理與發展經濟雙碩士,環境資源博士班,然後又轉到社會所,大概少有人比我走的還彎彎曲曲。

很多朋友大概對這消息感到很意外吧,其實知道來龍去脈的話,這樣的轉折也早有跡可尋。碩士班我念的是環境政策與經濟,本來想要從經濟學的角度切入研究環境議題,可是鑽進書堆裡才發現,我對於量化的經濟模型熱情有限,真正感興趣的是從歷史、從社會因素,從文化背景來深度理解社會現象,這樣知識常常超出經濟學的討論範疇,所以我一路書越讀越雜,最後竟然走到社會學殿堂的大門口,鼓起勇氣敲了門。

所以我現在的研究領域是「環境社會學」(這啥米碗糕,容我找機會跟大家慢慢聊),指導教授是環境學院跟社會所合聘的老師,所以轉系完全不影響我的研究,差別只在於要完成不同的修課和考試規定。上學期初跟老闆深談之後,他就有建議我考慮轉系,而我上學期修社會學成績不錯,有了主場優勢,最後申請也就十分順利。

轉系主要有兩個好處,第一,本校的社會所資源比較多,也就是說比較好找錢,這對於傾家蕩產在念博士的我來說,是最最需要解決的問題,希望轉系之後我可以不要再為獎學金煩心。第二,社會學博士的學位對於長期的學術生涯比較有利,比較好找教職工作。我現在這個環境資源博士班,講求跨領域整合,修課比較彈性,不過在博士班上課的過程中,我越來越感到跨領域博士班的困境,有時候缺乏一個傳統學科作為出發點,就像是漫無目的的航行,很難把知識統整起來。於是我還是聽從了很多老師給過我的建議:先立基在一個學科,然後再把別的領域的知識帶進來。

作這個決定當然也得付出點代價,社會系課程多又重,需要更久畢業,如果沒有碩士,平均要6到8年才能拿到學位,我還聽說有學長念了12年…。社會系資格考的規定比較嚴格,要選兩個領域,讀完近百本書的書單,關在教室裡幾個小時寫申論題,想起來就是一大挑戰。

我們學校社會所其實還細分一般傳統的社會系(Sociology)與從鄉村社會所(Rural Sociology)改名而成的社區與環境社會所(Community and Environmental Sociology)(真拗口),兩個系各自運作,但是共同招生共享師資,等學生研究方向確定之後再作選擇,可想而知,我會花比較多時間在「社區與環境社會所」。這邊還是要幫本校打個廣告,我們社會所排名不是第一,就是第二(去年USNews排名落後UC-Berkeley),來到威斯康辛前沒有上過任何一門社會學的我,誤打誤撞闖進大家夢想中的超級名校,實在很不真實阿。

最後,可能有人要提醒我不要因為念了社會所就變成偏激的怪人。挖哈哈,我會盡量作個正常的人,至於我到底在念些什麼書,作些什麼研究,改天在跟大家聊吧!

我相信自己真心追尋的路,就會是一條好路,替自己加油,也祝今年還在等結果的朋友申請順利!

(照片攝於Door County, Wisconsin, from Gills Rock to Northport)

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參考連結:

Community and Environmental Sociology (社區與環境社會所):

Department of Sociology (社會系):

Nelson Institute for Environmental Studies (被我拋棄的環境研究所): http://www.nelson.wisc.edu/