2008年12月3日

耶魯環境管理留學FAQ(III)—談SOP (2008)

又到了寫SOP的季節,幫朋友改了幾篇文章,自己也才剛趕工寫完博士班的申請文書,打鐵趁熱今天來寫點東西。在台灣教育中,我們很少被教導如何表現自己,也少有寫自傳推銷自己的經驗,所以每當大家第一次寫起SOP都覺得彆扭。在這邊提供幾點經驗談,希望對大家有幫助。



寫SOP這學問有許多學派,很多人都覺得SOP裡一定要有個小故事才能抓住目光,我不同意。我不是寫故事派的,除非你真的有什麼轟轟烈烈的經驗,或是什麼特別的人生轉折,很適合入文,否則我們大部分人都過著唸書考試的平凡人生,應該把重點放在更實際的內容,尤其是不要為了寫故事而編故事,是真是假,一眼就看穿了

我提供一個反向操作的思考。當人人都說故事的時候,這招就不稀奇了。原本扣人心弦的故事,在審查委員看了數十數百篇文章後,很可能就變成陳腔濫調,還有些故事寫的太假太矯情,看了令人啼笑皆非。以我們環境學院為例,有人寫道,當我有天走在某某森林中,受到大自然怎樣的感召,或有人寫到有天被污染空氣染黑了面容,所以突然下定決心,這些很不幸地都被我們拿來當作笑柄。

此時沒說故事的文章反而可能讓人耳目一新。通情達意,傳達到評審需要知道的訊息就是一篇好文章了。

尤其是申請敝學院的同學,請聽我一言,不要在SOP中寫故事。可靠人士指出,我們把學生對環境的熱情當作理所當然,講到保衛地球大家都有很多夢想,一個比一個還感人肺腑,只可惜夢想多半不能吃,所以還是把重點放在實際為上策。何況今年的字數有600字的上限,光講其他東西篇幅都要不夠了,千萬不要再塞一篇故事進去。



寫SOP一個大原則就是越臭屁越好,我們台灣人,跟所有其他的亞洲同學一樣,都太謙虛了。寫這些文件的時候心裡要想著,我們是跟美國人在競爭,美國人什麼不會,就是會吹,芝麻綠豆的事情都可以被說的天花亂墜,跟他們謙虛你就輸了。

這當然不是鼓勵大家吹牛,同一件事情,透過正確的語言包裝,看起來就可以很不一樣。

從我的履歷舉個例子吧。我2004-2006年在擔任中華民國聯勤化學官,在運輸群擔任後勤官,負責工安環保業務,監督部隊有沒有省水省電、依照規定施工、定時清運垃圾。

這種當米蟲的經驗,包裝之後,看起來就還不賴阿。

2004-2006,
Second Lieutenant Logistics Officer, Ministry of Defense, Taiwan

. Trained and served as a chemical officer in the army
. Performed duty on environmental protection and industrial safety affairs in a transportation brigade

表現自己經驗時多用積極動詞,如lead, perform, organize, implement, coordinate, establish, initiate, facilitate, spearhead, design, propose, 少用一般動詞,如do, have, take, participate。

如果能把成果具體化最好,一個活動有多大規模,多少人?多少長時間?造成什麼影響?



寫SOP之前要擬定一個戰略,找出幾個特點,針對特色深入推銷自己。一些不重要的細節應該要省略,把篇幅留給最重要的經驗。

以下是一些你SOP中應該能回答的問題,括號裡只是一些範例,可以不用那麼誇張。

我有什麼與眾不同的優點?(我會說五種語言,曾經在南極工作)
學業上有什麼特殊表現?(GPA=4,發了3篇SCI paper)
最重要的學術或工作經驗(我大學時,花了兩年做甲實驗,途中遇到了某某困難,採用了什麼研究方法,研究出什麼結果,最後成果)
哪些經驗或表現可以證明這些優點?(我大學時開了一家公司,創了一個社團)
為了這個學位我做了什麼準備?(我修了某某課,還參加了XYZ活動)
我為什麼要讀這個學位?(因為工作需求需要進修,為PHD做準備)
讀完學位我有什麼計畫?(我要回台灣改造失敗的政府)
這個學位如何可以幫助我達成目標?(因為A教授和B老師在那裡,有興趣在C研究中心工作)
我可以為學校帶來些什麼?(台灣人特別的觀點...)



最後謹記在心的是SOP是寫給老師看的,是一篇應用文,重點在表達學術背景、研究興趣和生涯規劃等資訊,不是抒情文,不需要起承轉合,即使你有滿到爆炸的熱誠也需要上面那些資訊來佐證,而文字詞藻應該都是次要條件。我瞭解很多人都在考完GRE之後開始寫文章,所以塞了很多高級單字進去,這包括以前的我在內,不過現在瞭解美國人不會因為你用了一個GRE單字就覺得你很厲害程度很好,時間有限的情況下,先力求結構完整、詞句通順比較重要。



我當然不是寫SOP的專家,要說這個,商學院的同學才是真的強者,野人獻曝的我只是把自己看到聽到學到的一些事情與大家分享。

我也希望看到有更多人可以分享自己寫的SOP,坊間的參考書似乎都幫助有限,如果可以看到多一些前人的作品,寫起來會輕鬆很多。

SOP在申請中有多重要?以我們學院來說非常重要,在某些系可能可以忽略不計,有些時候你的心血結晶還沒被看到就已經被刷掉了XD

儘管沒人知道審查委員怎麼欣賞你的大作,這寫作過程是一個認識自己的好機會,大家加油,有空我們也可以一起討論寫作的問題。

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更多留學經驗談請見:[千卷書萬里路] 留學文章總目錄



3 則留言:

  1. chouyen031212/07/2008

    好懷念唷!我也曾經寫過SOP和CV,而且

    不巧,我就是"商學院"的。



    現在想想,當初真的寫的滿肉麻,像是:

    為台灣金融業貢獻心力...之類的。也很

    順利讓我申請到很好的學校,雖然最後因

    為種種因素沒有出去,不過是還滿特別的

    經驗 ^___^

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  2. lych42012/13/2008

    哈囉~你可能忘了我是誰吧~

    我是在FACEBOOK裡那位Charlene~

    因為可能會考慮要去申請美國的

    MASTER~要準備很多東西~不過有很多

    不懂~想請教你呢!因為你弟弟最近有

    些忙~所以先問問你~因為你有經歷過~

    比較懂~問他可能還得不到許多我的疑

    問~所以到時你有看見我的回應~拜託你

    ~可以幫我解問題嗎?類似很難的GRE或

    是GMAT~還有學生簽證等等~我的GPA總

    平均值88以上~那是3還是4呢?我是唸

    理工的~可是我也有修管理與應用有商

    的~那我碩士申請就可以選一個考囉?因

    為我不一定要唸理工的~還有~IBT好難

    = =請問要怎麼準備才會比較好呢?還有

    讀書計畫等等~拜託你了><~要是你連結

    不到我的無名~可以在你弟弟那看到我~

    到時你在回也沒關係~怕你會忙我打擾

    到你~不好意思^^

    回覆刪除
  3. tusyoshilin2/27/2010

    學長:首先恭喜你順利申請到博班,以

    及求婚成功!不好意思,打擾一下!我目

    前正在服役當中,我對環保議題有很大

    的興趣,之前在台灣念的研究所是公行

    所,畢業論文也是跟環保有關,我也預

    計退伍後要出國念書,在看過學長對

    Yale的F&ES的介紹之後,讓我更心神

    嚮往,但有些申請的問題不知能否請教

    於您?(1)我已在台灣拿到碩士學位,若

    再申請系上的碩士學位適合,或可以

    嗎?(2)我的大學成績並不出色(約

    2.6),碩士則稍微好一點(3.8),這樣

    是否會嚴重影響到申請結果呢?(3)我在

    碩士階段有些研究成果(一篇TSSCI),

    會對申請加分嗎?或是僅在審查成績階

    段即被篩除?字數有點多,若有困擾

    到,向你說聲對不起!

    回覆刪除

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