2008年12月3日

耶魯環境管理留學FAQ(III)—談SOP (2008)

又到了寫SOP的季節,幫朋友改了幾篇文章,自己也才剛趕工寫完博士班的申請文書,打鐵趁熱今天來寫點東西。在台灣教育中,我們很少被教導如何表現自己,也少有寫自傳推銷自己的經驗,所以每當大家第一次寫起SOP都覺得彆扭。在這邊提供幾點經驗談,希望對大家有幫助。



寫SOP這學問有許多學派,很多人都覺得SOP裡一定要有個小故事才能抓住目光,我不同意。我不是寫故事派的,除非你真的有什麼轟轟烈烈的經驗,或是什麼特別的人生轉折,很適合入文,否則我們大部分人都過著唸書考試的平凡人生,應該把重點放在更實際的內容,尤其是不要為了寫故事而編故事,是真是假,一眼就看穿了

我提供一個反向操作的思考。當人人都說故事的時候,這招就不稀奇了。原本扣人心弦的故事,在審查委員看了數十數百篇文章後,很可能就變成陳腔濫調,還有些故事寫的太假太矯情,看了令人啼笑皆非。以我們環境學院為例,有人寫道,當我有天走在某某森林中,受到大自然怎樣的感召,或有人寫到有天被污染空氣染黑了面容,所以突然下定決心,這些很不幸地都被我們拿來當作笑柄。

此時沒說故事的文章反而可能讓人耳目一新。通情達意,傳達到評審需要知道的訊息就是一篇好文章了。

尤其是申請敝學院的同學,請聽我一言,不要在SOP中寫故事。可靠人士指出,我們把學生對環境的熱情當作理所當然,講到保衛地球大家都有很多夢想,一個比一個還感人肺腑,只可惜夢想多半不能吃,所以還是把重點放在實際為上策。何況今年的字數有600字的上限,光講其他東西篇幅都要不夠了,千萬不要再塞一篇故事進去。



寫SOP一個大原則就是越臭屁越好,我們台灣人,跟所有其他的亞洲同學一樣,都太謙虛了。寫這些文件的時候心裡要想著,我們是跟美國人在競爭,美國人什麼不會,就是會吹,芝麻綠豆的事情都可以被說的天花亂墜,跟他們謙虛你就輸了。

這當然不是鼓勵大家吹牛,同一件事情,透過正確的語言包裝,看起來就可以很不一樣。

從我的履歷舉個例子吧。我2004-2006年在擔任中華民國聯勤化學官,在運輸群擔任後勤官,負責工安環保業務,監督部隊有沒有省水省電、依照規定施工、定時清運垃圾。

這種當米蟲的經驗,包裝之後,看起來就還不賴阿。

2004-2006,
Second Lieutenant Logistics Officer, Ministry of Defense, Taiwan

. Trained and served as a chemical officer in the army
. Performed duty on environmental protection and industrial safety affairs in a transportation brigade

表現自己經驗時多用積極動詞,如lead, perform, organize, implement, coordinate, establish, initiate, facilitate, spearhead, design, propose, 少用一般動詞,如do, have, take, participate。

如果能把成果具體化最好,一個活動有多大規模,多少人?多少長時間?造成什麼影響?



寫SOP之前要擬定一個戰略,找出幾個特點,針對特色深入推銷自己。一些不重要的細節應該要省略,把篇幅留給最重要的經驗。

以下是一些你SOP中應該能回答的問題,括號裡只是一些範例,可以不用那麼誇張。

我有什麼與眾不同的優點?(我會說五種語言,曾經在南極工作)
學業上有什麼特殊表現?(GPA=4,發了3篇SCI paper)
最重要的學術或工作經驗(我大學時,花了兩年做甲實驗,途中遇到了某某困難,採用了什麼研究方法,研究出什麼結果,最後成果)
哪些經驗或表現可以證明這些優點?(我大學時開了一家公司,創了一個社團)
為了這個學位我做了什麼準備?(我修了某某課,還參加了XYZ活動)
我為什麼要讀這個學位?(因為工作需求需要進修,為PHD做準備)
讀完學位我有什麼計畫?(我要回台灣改造失敗的政府)
這個學位如何可以幫助我達成目標?(因為A教授和B老師在那裡,有興趣在C研究中心工作)
我可以為學校帶來些什麼?(台灣人特別的觀點...)



最後謹記在心的是SOP是寫給老師看的,是一篇應用文,重點在表達學術背景、研究興趣和生涯規劃等資訊,不是抒情文,不需要起承轉合,即使你有滿到爆炸的熱誠也需要上面那些資訊來佐證,而文字詞藻應該都是次要條件。我瞭解很多人都在考完GRE之後開始寫文章,所以塞了很多高級單字進去,這包括以前的我在內,不過現在瞭解美國人不會因為你用了一個GRE單字就覺得你很厲害程度很好,時間有限的情況下,先力求結構完整、詞句通順比較重要。



我當然不是寫SOP的專家,要說這個,商學院的同學才是真的強者,野人獻曝的我只是把自己看到聽到學到的一些事情與大家分享。

我也希望看到有更多人可以分享自己寫的SOP,坊間的參考書似乎都幫助有限,如果可以看到多一些前人的作品,寫起來會輕鬆很多。

SOP在申請中有多重要?以我們學院來說非常重要,在某些系可能可以忽略不計,有些時候你的心血結晶還沒被看到就已經被刷掉了XD

儘管沒人知道審查委員怎麼欣賞你的大作,這寫作過程是一個認識自己的好機會,大家加油,有空我們也可以一起討論寫作的問題。

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