2006年3月19日

環境管理與政策碩士班申請經驗分享 (2006)

Sage Hall, Yale School of Forestry & Environmental Studies


[我在2006.03.19在Ptt的留學版寫了這篇文章,因為領域冷門少有人分享,所以這篇文章被廣為傳閱,我也樂於當了很多年的留學顧問,前幾天把無名的舊網誌關了,順手把這篇文章搬過來。請各位同學在參考時謹記這是多年前的資訊,我當時只是一個什麼都不懂得大學畢業生,許多時空背景不見得適用在各位的身上,有問題我還是很樂於與你們討論,歡迎來信。                                                                                                      仲恩 2011.01.29]

Personal Profile:

1.GPA
Overall GPA:3.51  (175 credits)
Last 60-credits GPA:3.67
Minor GPA:3.9  (30 credits)
                                                                          
2.畢業學校與科系
B.S. in NTU Chemical Engineering
Minor in NTU Economics
                                                                          
3.TOEFL
TOEFL CBT:270/300 (29/26/26/5.0)
                                                                          
4.GRE/GMAT
GRE General Test:1400/1600 (V600/Q800/AWA3.5)

5.Work Experience
Internship in Merck Ltd.                                4 months
Second Lieutenant Officer in ROC army  15 months
Volunteer in NPO                                           2 yrs
                                                                          
6.Journal Publication/honor
Good Prize, 13th NTU Engineering Technology Contest
1 journal paper in biomedical materials, co-author
                                                                          
7.Recommendation Letters
1 From NTUCHE faculty, 1 from NTU Econ faculty, 1 from supervisor in Merck
                                                                          
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Admitted
Yale - MEM (Forestry and Environmental Studies)
       with Schlarship $10000, AA$3700
Duke - MEM (environmental economics and policy)
       with Scholarship $7000, RA $2800
UM-Ann Arbor - MS (Resource planning and policy)
       with Scholarship $14000
Indiana University-Bloomington - MPA (Natural Resource Management)
Columbia - MPA in environmental policy
                                                                          
Rejected:
UC-Berkeley - MS (Energy and Resoure Group)
Harvard - MPA (Environmental Policy)
UW-Madison – MS (Land Resources)
U Delaware - MEEP (Master in Energy and Environmental policy)

Decision:Yale
                                                                          
一、留學考試
                                                                          
我大三升大四的暑假去來欣補GRE,前後準備了四個月,乖乖跟著方有毅的進度背單字、作模考,材料就以他發的講義為主,沒有再找其他的寶書來念,那大概是我大學時期唸書最認真的一段時期吧,最後考試的運氣很好,成績是我自己預估的最高值。
                                                                          
版上已經有很多很多關於準備GRE的心得了,現在題型又要改,我在這邊只分享我個人覺得比較重要的部分。第一我覺得閱讀能力非常非常的重要,一般人對於GRE的印象常常只是背單字,其實要拿高分的關鍵真的是在閱讀測驗,雖然方老的猜題技巧很神很好用,但閱讀能力不是短期補習就可以大幅提昇的,還是要考平常一點一滴的累積才是王道。
                                                                          
準備閱讀測驗只有「多看」一個秘訣而已,個人誠心推薦我已經訂閱兩三年的時代雜誌。TIME裡頭的文章難度跟GRE閱讀差不多,常常都可以看到GRE單字,這時就會覺得背那些單字很有意義!一開始看可能會覺得很吃力,我的建議是盡量挑自己有興趣的題材來看,一個星期能消化一兩篇就對閱讀能力很有幫助,況且TIME力面文章面向包含廣泛,尤其時有許多台灣學生較少接觸的國際議題,很能開拓自己的視野。在台大小福旁邊常常都有TIME的攤位,訂一年一本算起來才三十塊左右,實在是很划算 的投資。
                                                                          
另外我想講的是補習班常常會把GRE成績的重要性誇大了,GRE跟TOEFL這種量化成績固然重要,但常常只是個門檻而已,真的吸引學校的還是你的熱情跟在專業領域上的表現。
                                                                              
二、時間規劃
                                                                          
大學時期我有很長一段迷惘的歲月,在工學院課業表現平平,在實驗室做專題的時光很愉快,卻覺得這些好像都不是我最想做的事情。為了給自己多一些機會,大三大四跑去修了經濟輔系,社會科學比起工程科學多了一些社會關懷,於是漸漸意識到自己想走的路跟人群與社會比較有關係,而不只是專注於工程的技術。

GRE在大三升大四的暑假就考完了,前年十月入伍之後開始積極找出國留學的資料, 我考慮過念化工博士、經濟博士、工程管理,甚至還想過先工作再念MBA,最後在 Peterson’s的網站上看到了一個學門叫做"Environmental Management",稍微看了一 下內容就覺得興味盎然,剛好是個跨領域整合性的學科,我對永續發展的議題很感興趣, 而我工程科學加上社會科學的背景也算適合,大概在去年三四月間確定了自己的方向。                                                                           

因為當兵時空閒間比較少,而對於下部隊的情況又完全無法掌握,所以我很早就有了時間會不夠的危機意識,所以把準備的戰線拉的很長。三到六月花很多時間搜尋學校的資料,七八月開始動筆寫SOP,九月找老師寫推薦函,十一月底開始一家一家寄出去,早點準備總是不會錯的。
                                                                          
三、申請資料準備
                                                                          
SOP是整個申請資料的靈魂,對於量化成績(GPA、GRE…)成績不出色的人來說這 更是個可以扭轉劣勢的機會。我在大學時的表現平平,所以我在SOP撰寫上非常非常的 用心,去年六七月開始構思、八月動筆、直到今年一月全部資料寄出之前都還在修改, 花了整整半年的時間。中間幫我審稿給我意見的朋友有十幾位之多,我覺得找人討論很 重要的,很多時間只有旁觀者才看得出文章的盲點。另外我也砸下重金請Essayedge幫我修改,在這邊提醒正在準備申請的朋友不要太早把文章拿去改,像我給Essayedge改 完後,突然又多了很多靈感而大幅度修改,想想還蠻笨的,最好是等自己百分之百確定 定稿了再送去改吧。針對每個學校不同的主題或是長度的要求我都有努力地去迎合,成 績不好已經來不及挽回了,但SOP的好壞完全是掌握在自己的手裡,一定要好好的寫!
                                                                      
林達佑學長所寫的「MIT男孩」是我看過寫最好的留學參考書,有些部分雖然比較是電機資工領域的情況,但是整本書還是非常有參考價值,尤其是裡面SOP跟推薦信的 範本都是經典之作,比市面上其他留學機構出的範文高上不知道多少個等級。                                                                           
                                                                          
我在CV上也花了不少時間,雖然很多學校並沒有要求,但是我還是全部寄送了一份。 我的CV有兩頁,個人以為不用刻意縮短到一頁,內容才是重點,務必誠實地隱惡揚善 (像我就沒有寫出我的排名和major GPA),很多小事在美化之下也可以看起來很偉大, 不要怕表現,沒有寫出來別人怎麼會知道呢?
                                                                          
我的推薦信一封請化工系的指導教授、一封請經濟系個經的老師,還有一封給在 Merck工作的主管寫,每一封都代表不同方向的表現與能力。除非寫推薦信的教授是該系 的系友,不然我覺得沒有必要刻意請那個學校的校友來寫,推薦人跟你的關係好壞和對你的瞭解才是考慮的重點。
                                                                          
除了SOP、CV、推薦信之外我還把自己修的課整理成一張表一起寄過去,這是參考林 達佑學長的作法,雖然那張表可能會被當成廢紙丟掉,但也不會有什麼損失嘛。
                                                                          
四、選校
                                                                          
準備申請之初我以博士班為目標,希望能像工學院的學生一樣大學畢業直攻博士,準備申請之初我以博士班為目標,希望能像工學院的學生一樣大學畢業直攻博士, 但是後來詢問了幾家學校,學校都回覆希望我從碩士班開始申請,甚至有幾間在網頁上都已註明要有碩士學歷才能申請PhD,所以後來我全部申請的全部都是Master’s degree。
                                                                          
我花了非常多時間搜尋學校,一方面我不是相關科系畢業的,能運用到的資源比較 少,一開始也沒有什麼人可以問,只能不斷的在網路上找相關資料。再來環境領域每個 學校的走向差別都很大。以我要做的環境政策/管理/經濟或是自然資源管理來說,有些學校有專門的森林或是環境學院(Yale & Duke),有的獨立的研究中心(UW、UCB、 Delaware),有的是農學院,有的是在土木所或是環工系底下,最多還是在公共學院底 下環境政策的子領域(Harvard、IU),唯一的排名資料是USNEWS在Public Administration之中環境政策的排名,但是由於他只包含了公共學院之中的排名,排名採用的Methodology也非常粗糙,甚至在排名前十的學校我根本找不到環境相關的研究(CMU),於 是這排名馬上被我丟到一旁,然後一間一間開始找,最後大概看了四五十間學校,決選九間。
                                                                          
這是Rice整理出來的一個參考網頁,整理出環境領域的program,還挺實用的:
http://www.ruf.rice.edu/~cses/education/graduateschool.htm
                                                                          
值得一提的是有些學校的MS degree是研究取向的(如UM、Yale),有些是 Professional degree(如Duke、Harvard、IU…),課程設計是就業導向的,畢業不用寫論文,這樣的訓練對於計畫要申請博士班的我來說就比較不適合,但有些課程實在非常吸引我,所以最後我投的學校之中還是幾家都是Professional Degree,而這也是我最 後捨Duke取Yale的考量之一。                                                                           

[2011.11註解: 以上這段有誤,耶魯兩種學位都有,實際課程設計請還是以學校網頁為依據]

五、其他心得
                                                                          
王文華在「史丹佛的銀色子彈」裡問道:「你對你目前正在做的事有沒有很想要?」 Steve Jobs也在他的演講裡說道 "You've got to find what you love."
                                                                      
不管是唸書還是出國留學第一要件就是要找到自己所愛,有了熱情有了衝勁,你自然就會想盡辦法去達成它,事情做起來自然就會順利。
                                                                          
我很幸運能夠找到自己的路,至少現在我對我的未來沒有任何懷疑。準備留學的路是漫長又辛苦的,尤其是我走的領域在台灣相對起來比較冷門,一開始找資料時很沒有頭緒, 謝謝這一路上很多好朋友無私的分享與幫助,我真的不知道該怎麼謝謝你們才好。最後 竟然又這麼幸運的申請上我最想去的學校,老天真的對我太好了。
                                                                          
申請上才是挑戰的開始,高興一天就好了。

「沒有一顆心會因為追求夢想而受傷」,祝福大家都能夠找到自己內心的寶藏,並且好 好地珍惜它!                                                                         

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